¿Es ético que periodistas reciban apoyos de fondos públicos gubernamentales?
25 de Agosto de 2022

¿Es ético que periodistas reciban apoyos de fondos públicos gubernamentales?

Consulta: ¿Es ético que periodistas reciban apoyos de fondos públicos  gubernamentales? Natalia Mejía, Argentina

Responde Yolanda Ruiz

Recibir fondos de Gobiernos es un riesgo para los medios independientes y por eso en la situación ideal sería mejor no  hacerlo. Sin embargo, hay circunstancias extremas que a veces convierten los fondos públicos en la única salida para la supervivencia. En algunos países se presentó el debate en el momento de mayor crisis de la pandemia cuando muchos medios se enfrentaron a la quiebra o el cierre como tantas empresas. Algunos estados dieron apoyos o subsidios a empresarios y eso abrió la puerta para que se planteara la posibilidad de que también medios de comunicación recibieran esos salvavidas. El riesgo es que los gobiernos consideren que por la vía de la financiación se compra el apoyo de un medio. Si se llega al caso extremo lo clave es preguntarse cómo se reciben esos fondos, bajo qué condiciones y si se puede garantizar la independencia. Establecer reglas de juego claras para defenderla y buscar alternativas sobre la veeduría a los dineros, puede ser un camino a seguir. Sin embargo, el riesgo es muy grande.

Otra cosa es la financiación por la vía de la pauta o publicidad oficial. Eso ha existido y es de uso general en muchos países. También ahí se tiene un riesgo porque gobiernos autoritarios han usado los fondos de publicidad oficial para “castigar” a medios críticos y “premiar” a quienes se alinean con sus políticas. Sin embargo, el debate mayor se ha presentado cuando hay partidas directas que se usan para patrocinar actividad periodística más allá de la pauta. Un riesgo ético que debe evaluarse en cada contexto.

En una respuesta del año 2019 el maestro Javier Darío Restrepo fue muy contundente al referirse a la misma pregunta: “Cualquier fondo o apoyo de origen gubernamental es sospechoso para el periodista porque generalmente esas ayudas tienen un alto costo para la independencia. Por eso se ha convertido en regla el rechazo de esa clase de apoyos, tan sensible y exigente es la independencia”.

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El Consultorio Ético de la Fundación Gabo es un espacio en línea que desde el 2000 ha brindado orientación a periodistas, reporteros, editores, profesores y estudiantes de periodismo de Iberoamérica sobre los dilemas éticos que día a día se presentan en el ejercicio periodístico. Este servicio ha sido posible gracias a la alianza de la Fundación Gabo con los grupos SURA y Bancolombia, con sus filiales en América Latina. 

Las responsables del Consultorio Ético son Yolanda Ruiz, primera mujer en dirigir los servicios informativos en las dos cadenas más importantes de Colombia: Caracol y RCN Radio, y Mónica González, ganadora en 2019 del Premio Nacional de Periodismo de Chile y miembro del Consejo Rector de la Fundación Gabo

Cada semana, Ruiz publica una nueva respuesta a las consultas enviadas por la comunidad periodística de Iberoamérica, mientras que González publica un artículo mensual a partir de las consultas recibidas en ese período y a partir de allí ofrece un análisis sobre las preocupaciones y dilemas éticos que enfrenta la región.  

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