¿Cómo hacer una cobertura ética de accidentes o desastres?
3 de Noviembre de 2022

¿Cómo hacer una cobertura ética de accidentes o desastres?

Foto: Wikimedia Commons

Escribo para buscar una orientación de cómo hacer una cobertura ética de accidentes. Es casi normal que los periodistas cubran este tipo de acontecimientos, incluso ya es muy común que hasta hagan transmisiones en vivo de los hechos; pero considero que pocas veces nos ponemos a pensar en lo que están pasando o sintiendo las personas involucradas en estos hechos de tránsito, incluso sus familiares, independientemente si hay personas muertas o no. ¿Cuál sería la recomendación en estos casos y, en general, cuando son accidentes o siniestros (incendios en casas, inundaciones, etcétera)?, porque me ha tocado ver a personas que reclaman a colegas que, en vez de estar grabando o transmitiendo, los ayuden a recoger y limpiar el desastre. Agradezco la atención y la orientación. Iván Pedro Aldama / México

Responde Yolanda Ruíz 

Hay varios elementos en la pregunta. Lo primero es saber que la obligación ética del periodismo cuando hay situaciones extremas en las que aparecen víctimas, sean accidentes, tragedias o hechos de violencia, debe ser el respeto a esas personas, actuar con empatía. El esfuerzo debe centrarse en informar aquello que sea de interés para las audiencias sin caer en el abuso de la tragedia humana para exacerbar emociones en búsqueda de clics o rating. Sobre la ayuda que se pueda brindar más allá de la tarea periodística y como seres humanos hemos respondido en otras ocasiones que depende mucho de la consideración individual. La tarea del periodista es informar, por principio. Debemos tener presente que esa labor bien hecha puede ayudar más en casos de emergencia que tratar de atender situaciones para las que no estamos preparados. Sin embargo, por supuesto que hay situaciones extremas en las cuales no perdemos nuestra condición humana por estar cubriendo el evento y eso puede llevarnos a hacer más de lo que es nuestra labor. Solamente el momento preciso en cada caso nos dirá cómo responder. ¿Servimos más reportando sobre el hecho y haciendo nuestra labor de periodistas o podemos brindar también un apoyo humano? La conciencia y el contexto dictan la respuesta. 

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El Consultorio Ético de la Fundación Gabo es un espacio en línea que desde el 2000 ha brindado orientación a periodistas, reporteros, editores, profesores y estudiantes de periodismo de Iberoamérica sobre los dilemas éticos que día a día se presentan en el ejercicio periodístico. Este servicio ha sido posible gracias a la alianza de la Fundación Gabo con los grupos SURA y Bancolombia, con sus filiales en América Latina. 

Las responsables del Consultorio Ético son Yolanda Ruiz, primera mujer en dirigir los servicios informativos en las dos cadenas más importantes de Colombia: Caracol y RCN Radio, y Mónica González, ganadora en 2019 del Premio Nacional de Periodismo de Chile y miembro del Consejo Rector de la Fundación Gabo

Cada semana, Ruiz publica una nueva respuesta a las consultas enviadas por la comunidad periodística de Iberoamérica, mientras que González publica un artículo mensual a partir de las consultas recibidas en ese período y a partir de allí ofrece un análisis sobre las preocupaciones y dilemas éticos que enfrenta la región.  

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