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Foto: Pixabay / Creative Commons.

¿Mientras la ciencia avanza, la ética está estancada o en retroceso?

7 de Febrero de 2019

Consulta enviada por: Giulietta Olivier. Estudiante de comunicación de Buenos Aires, Argentina

Los avances en genética, concretamente en edición genética, se dan sin que haya regulaciones ni acuerdos éticos que defiendan de sus abusos y consecuencias. ¿Mientras la ciencia avanza, la ética está estancada o en retroceso?

Respuesta de Mónica González

La revolución científica tiene en los avances en genética una de las ventanas que despierta más expectación y también polémica. Y ante ello, uno de los problemas que obstaculiza un debate que informe y fundamente bien sobre lo que está en juego y sus consecuencias es la ignorancia de muchos periodistas sobre estos temas. Eso significa, por ejemplo, que muchas veces no se muestra la diferencia que hay entre la crítica basada en el conocimiento empírico y el cuestionamiento que se origina en principios religiosos. La regulación internacional y también la ética médica, aunque con atraso y con vacíos que representan peligros, han ido avanzando en cada país. Un debate en desarrollo. Hace falta estudiar más y profundizar sobre problemas que cada día son más relevantes para la vida humana y para los cuales es indispensable consultar con especialistas acreditados.

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¿Qué es el periodismo?

Respuesta de Álex Grijelmo

La ética médica cuenta con suficientes códigos internacionales que regulan esa actividad. Es falsa la afirmación que se hace en la pregunta. Otro asunto es que tales acuerdos no se respeten. Por otro lado, este asunto debería trasladarse a consulta de expertos en ética científica.

Respuesta de Javier Darío Restrepo

La metáfora implícita en la pregunta -ética y ciencia en una competencia como la de los corredores en una pista- antes que aclarar, confunde. Las relaciones entre la ética y la ciencia no son de competencia y pueden ser como las que hay entre una persona y su conciencia. Así, pues, el avance de la ciencia es de una naturaleza diferente al progreso de la ética. Esta da pasos adelante cuando la sensibilidad hacia los derechos del otro aumenta y encuentra más y más profundas aplicaciones.

Hay un progreso científico y un atraso en el investigador que, por ejemplo, al modificar genéticamente un embrión, se desentiende de las consecuencias  de esa modificación en las siguientes generaciones, o menosprecia otros efectos no deseados. Es decir: a mayor sensibilidad hacia los otros, mayor consistencia ética.

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De acuerdo con esto, hay avances científicos que pueden ser retrocesos éticos cuando afectan negativamente o desconocen la dignidad y los derechos de las personas.

Cuando en los laboratorios y centros de investigación hay una mayor preocupación por el negocio o por los reconocimientos, que por el servicio a las personas, el retroceso es evidente; en cambio, para que la ciencia o las técnicas alcancen su más alto nivel, es necesaria una guía para la conciencia ética de técnicos y científicos. Así, pues, más ajustada a la realidad es la metáfora de la brújula en una embarcación. Nunca entran en competencia. A mayor obediencia a la brújula, más seguridad en la navegación y mayor eficiencia en los motores.

Respondido por: Javier Darío Restrepo, Mónica González, Álex Grijelmo

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