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Foto: Pixabay / Creative Commons.

¿Cómo realizar una cobertura periodística sobre suicidios?

18 de Marzo de 2019

Consulta enviada por: Adriana Maria Montealegre Perea. Docente de Uniminuto en Ibagué, Colombia

Maestros, en Ibagué una mujer se lanzó de un puente junto a su hijo de 8 años desde un puente, todo se transmitió en directo por las redes sociales de los medios de comunicación. ¿Cómo se deben cubrir este tipo de hechos, qué se debe informar y qué no en caso de suicidios en una ciudad con un muy alto número de casos?

Respuesta de Mónica González

¿Son noticia los suicidios o los intentos de quitarse la vida? A mi entender, son noticia si la persona que se quita la vida es un personaje de la vida pública en cualquiera de sus ámbitos. O si el suicidio se realiza en condiciones que provocan conmoción pública. En cualquier caso, es un drama que afecta a una familia y a todo el entorno de la persona que se quita la vida. Ello exige respeto, y nos interpela a no dejar que se imponga el morbo del drama por el afán de competir por más televidentes o auditores. Si en Ibagué, como ocurre en otras ciudades de distintos países, las estadísticas muestran un alto incremento de suicidios, este problema social nos obliga a trabajar, a mostrar estudios, hacer a hablar a expertos de las condiciones que se repiten en su raíz y de cómo prevenir. La transmisión del suicidio en directo en Ibagué que nos envía la docente duró ocho minutos y 20 segundos. Y es sólo repetición de palabras y drama.

Respuesta de Álex Grijelmo

Mi opinión es que hay que dar la mínima cobertura a los suicidios, y limitarse a ofrecer informaciones estadísticas sobre su aumento o disminución.

En el caso que se indica, creo que la información es relevante para ser publicada, pero limitándose a los datos imprescindibles y sin añadir detalles morbosos.

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Respuesta de Gumersindo Lafuente

Los periodistas siempre debemos ser muy prudentes a la hora de dar la noticia de un suicidio. Por un lado, porque con inmediatez es muy difícil conocer con claridad las circunstancias de cada caso, por otro, porque hemos intentado huir del posible efecto imitación que puede producir la noticia. Es verdad que en el nuevo ecosistema informativo a través de las redes hoy los filtros han desaparecido y las anteriores prudencias han perdido parte de su sentido. Creo que no todos los suicidios son noticia. Las circunstancias y la relevancia de los protagonistas son factores decisivos a la hora de convertir un suicidio en una historia de interés general. En todo caso debe mandar siempre la prudencia y el respeto a la intimidad de los protagonistas y sus familias. Lo que quizá sí ha faltado históricamente es un acercamiento periodístico adecuado a las causas de los suicidios.

En España desde hace más de diez años los suicidios son la causa de muerte no natural más importante, superando a las muertes por accidente de tráfico u otras circunstancias. Y los especialistas creen que con una información adecuada muchos de estos casos podrían evitarse.

Envía aquí tus consultas sobre ética periodística. 

Respuesta de Javier Darío Restrepo

Como en toda tragedia, el cubrimiento periodístico debe estar guiado por un claro sentimiento de solidaridad hacia las víctimas y hacia las audiencias.

Esto significa que el cubrimiento de estos hechos no debe aparecer como un espectáculo que convoca solo a curiosos. Antes que como espectáculo, el hecho se transmite con sobriedad de imágenes y de datos que permiten entender lo sucedido y convocar a la solidaridad con las víctimas y a la decisión de impedir que hechos así se repitan.

El suicidio de esta mujer le plantea al periodista solidario el problema del suicidio como noticia que representa un desafío para la sociedad y el de la indefensión del bebé que muere en brazos de la que debía ser la primera protectora de su vida. Son dos reflexiones en busca de una solución, que debe predominar en la presentación periodística del hecho.

Las normas de algunos manuales de estilo previenen a los periodistas sobre el cuidado con que deben informar sobre suicidios, por el peligro de que el periodista, atento a detalles que responde a la curiosidad, no responda ni estimule la significación social de un hecho de esta naturaleza.

Respondido por: Javier Darío Restrepo, Gumersindo Lafuente, Álex Grijelmo, Mónica González

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