Consultorio Ético de la Fundación Gabo
22 de Septiembre de 2016

Consultorio Ético de la Fundación Gabo

El presidente tiene un hijo fuera de matrimonio. ¿Hay alguna razón para que publiquemos el hecho? Para un periodismo profesional una noticia como esta motiva preguntas y consideraciones como estas:¿Este hecho responde al interés del público o a su curiosidad ? Para un periodista es claro que lo suyo no es satisfacer curiosidades ni entretener, sino informar ¿Toca esta información una zona de intimidad, vedada para el periodista? Toda persona tiene derecho a que se respete su intimidad, salvo que esa intimidad afecte al interés público de alguna manera.¿Un hijo extramatrimonial del presidente, afecta el interés público, o es un asunto personal que debe ser respetado? En un caso parecido, las fotografías del candidato presidencial Gary Hart en relación extramatrimonial con la modelo Donna Rice, el escándalo no fue por esa relación sino porque el candidato mintió. Que un candidato o un presidente tengan relaciones extramatrimoniales es un asunto personal que debe ser respetado, pero si, como candidato, utiliza el argumento de su fidelidad a su familia y aparece en la propaganda preelectoral con su esposa y sus hijos, como un hogar sin rupturas, para convencer a los votantes y después, esos electores se enteran de la existencia de un hijo extramatrimonial, la ciudadanía tiene por qué sentirse engañada. La prensa debe potenciar su reclamo ante un candidato que mintió.¿Se publica esta historia como un informe sensacional que aumenta la circulación o la audiencia, o con la severidad de quien defiende los derechos de la población a que no se le mienta desde el poder? Es una información propicia para el sensacionalismo fácil y productivo o una oportunidad para demostrar la solidez de un periodismo responsable. Casos como este permiten demostrar por qué un periodista o un medio, merecen su credibilidad.

Documentación.

Quiero mencionar un ejemplo de Estados Unidos, donde en la década del ochenta, un candidato presidencial llamado Gary Hart, que tenía buen chance de ser el primer demócrata en interrumpir las victorias republicanas de esa década, reaccionó ante una publicación de prensa que sugería alguna escapada extramatrimonial, diciendo que era un invento de la prensa, que era una mentira, que se lo estaba difamando. A raíz de esto la prensa montó guardia durante 24 horas sobre 24, hasta que un par de semanas después se publicó una serie de fotografías de Hart en un weekend muy cariñoso con la modelo Donna Rice y Gary Hart terminó su carrera política. Yo estuve en l987 en un seminario de periodistas de todo el mundo en Venecia, organizado por la Asociación de Corresponsales Extranjeros de Italia. Ahí conocí al periodista que había hecho esa investigación y le pregunté: ¿Pero cómo, en Estados Unidos una relación extramatrimonial acaba la carrera política de una persona? Y me dijo:"No, no es por tener una relación extramatrimonial, es por mentir. Un candidato que miente no está calificado para ser presidente." Ese sí era un episodio de la vida privada, nadie puede dudar que un fin de semana en un barco con una modelo es un episodio de la vida privada. Hart había cuestionado a la prensa, había jurado que no era así, la prensa legítimamente lo investigó, lo puso en evidencia, y eso terminó con la carrera política de quien muy probablemente hubiera sido el presidente de Estados Unidos.

Horacio Verbitsky.
Un Mundo sin Periodistas. Planeta, Buenos Aires 1998. P. 208

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