Consultorio Ético de la Fundación Gabo
20 de Septiembre de 2016

Consultorio Ético de la Fundación Gabo

Me interesa conocer su posición sobre la forma en que el periodista manifiesta su solidaridad con el público y con su gremio. Esa solidaridad se manifiesta con la información veraz, independiente y responsable. Los tres son factores inseparables y complementarios entre sí. Se necesita la independencia para llegar a la verdad y ésta, a su vez, amplía el espacio de la libertad. Sin embargo, no basta que un hecho sea verdadero, además debe ser útil para los perceptores de la información o, al menos, no causarles daño. Es la responsabilidad la que le da al periodista capacidad de respuesta sobre los efectos de su información, que es una dimensión ética de futuro.
Como se ve, independencia y responsabilidad giran alrededor de la verdad que es el primer y principal compromiso del periodista con la sociedad ysu más cabal expresión de solidaridad con ella.

Documentación.

Una señal de virtud en el periodismo, puede ser la lealtad profunda para con la verdad. Por lo menos, la búsqueda de la verdad por el periodista, requiere ciertamente prudencia, fortaleza, templanza y justicia. JohnWhale, escritor de artículos editoriales para el Times de Londres, sostiene que la base de la ética periodística, es la lealtad a la verdad. Es la autenticidad de la información contenida en la crónica escrita, que es la principal preocupación profesional del periodista.¿Qué métodos debe usar el periodista para llegar a esa verdad? Whale responde: solamente aquellos métodos que el periodista estaría dispuesto a publicar como parte de su artículo. Esta es una de las razones por lascuales Whale y muchos otros se oponen a la aprobación de leyes escudo.
Mucho más importante que mantener el secreto del nombre de una fuente, es saber si lo que dijo la fuente es verdad. Es difícil verificar la verdad si se mantiene oculto el nombre de la fuente noticiosa. Esta lealtad a la verdad, no a una fuente que entrega la información, es loverdaderamente importante. Con demasiada frecuencia quienes entregan información y solicitan al periodista que no los identifique, tienen otros motivos ajenos al deseo de hacer aparecer la verdad. Whale cree que la virtud en el periodista, consiste en poner tánta verdad como seaposible en su relato.
El deseo de descubrir y presentar la verdad parece ser realmente uno de los fundaentos morales del periodismo libre.

John C. Merrill.

Profesor de periodismo en las U de Missouri, Maryland y Louisiana, E.U.

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