Cómo vender historias de periodismo de soluciones a tu editor

Cómo vender historias de periodismo de soluciones a tu editor

Liza Gross y Gregory Scruggs, de la Red de Periodismo de Soluciones, plantearon estos ocho consejos en el taller que Gross dirige en Cartagena, Colombia del 20 al 24 de mayo.

Periodistas de América Latina se reúnen en Cartagena para intercambiar experiencias sobre el enfoque de periodismo de soluciones. Foto: Emmanuel Upegui - FNPI.
Carolina Arteta, relatora

De poco sirve tener una gran historia si no logras contarla bien. De igual forma, no es suficiente saber que tienes una gran historia de soluciones. Debes poder vendérsela a tu editor.

A partir de un juego de roles, la maestra Liza Gross, junto con el periodista estadounidense Gregory Scruggs –ambos miembros de la Red de Periodismo de Soluciones (SJN, por sus sigas en inglés) – dejaron una serie de sencillas lecciones a los 15 periodistas que participan en el Taller de periodismo de soluciones entre el 20 y 24 de mayo, en Cartagena.

Al encarar la conversación con tu editor puedes aplicar varias estrategias que te servirán para anticipar algunas de sus preguntas. Se trata de tener claro lo que es el enfoque de soluciones y comunicar claramente su valor agregado:

1. Plantear el tema como una línea de investigación

Las ideas para tus historias de periodismo de soluciones pueden surgir de noticias de coyuntura, de tu trabajo del día a día. Gregory Scruggs contó que así nació una de sus historias: publicó una nota sobre los incendios forestales en California, y uno de los expertos con los que habló le mencionó un lugar en Oregon en donde ninguna estructura se había incendiado en los últimos 20 años. Le comentó que esto era consecuencia del trabajo de una iniciativa que estimulaba a los dueños de propiedades a tomar una serie de medidas para evitar los incendios. “A mi editor no le interesaba una desviación positiva como esta, porque yo estaba cubriendo una noticia de última hora”, recordó Scruggs. Pero al cabo de un par de días le propuso el tema como una línea de investigación que podría ofrecer una alternativa esperanzadora a un problema apremiante. Dos meses después, publicó una historia con enfoque de soluciones acerca de cómo era posible evitar incendios en zonas rurales a partir de la iniciativa del condado de Deschutes, Oregon.    

2. Destacar la relevancia del tema a cubrir

El periodismo de soluciones es aplicable a cualquier tema -salud, medio ambiente, educación, género, violencia, política y economía-, y debe ser visto como una oportunidad para abordar los grandes problemas de la sociedad. Una buena estrategia a la hora de vender tu historia es acudir a ejemplos que le demuestren a tu editor que el tema que propones abordar está entre las preocupaciones de tu audiencia y sería bueno abordarlos con una mirada distinta.

3. Señalar que este enfoque puede devolverles la esperanza a los lectores

Gregory Scruggs señala que siempre es bueno darles un poco de esperanza a los lectores. A partir de su historia sobre los incendios, el periodista norteamericano dio un ejemplo: “Estaba revisando los comentarios en Facebook y realmente hay mucho miedo entre nuestros lectores porque los incendios son cada vez más comunes y más intensos. Creo que ellos estarían interesados en aprender acerca de lo que hacen en lugares en donde eso no está sucediendo”.

4. Vender el tema como una oportunidad para cambiar la narrativa dominante

Durante el taller se habló de la actualidad noticiosa en Venezuela y se mencionó que, por momentos, pareciera que todo lo que sucede está relacionado con Nicolás Maduro o Juan Guaidó. Ambos se han convertido en el centro de la cobertura noticiosa, pero no tiene que ser así. Para Liza Gross, los periodistas pueden encontrar en el periodismo de soluciones una vía para combatir las narrativas dominantes que suelen ser perjudiciales y que en muchos casos poco tienen que ver con los principales problemas de un país. Siempre que la conversación lo permita, puedes sacar este argumento a flote.

5. No olvidar la evidencia

Siempre debes basarte en la evidencia que demuestra que la solución ha sido exitosa. Muchos editores se sentirán más tranquilos al saber que ya se ha probado que esta solución es efectiva en un contexto determinado. Por eso, es bueno encarar esta conversación una vez se sabe qué expertos han estudiado el tema y podrán ser consultados en el proceso de investigación o reportería. Para esto es indispensable que estés seguro de que la solución que abordarás puede servir como una referencia pues responde a la pregunta: ¿quién lo está haciendo mejor?

6. Saber quiénes serán los personajes de tu historia

Las historias de soluciones no se centran en un héroe o una gran iniciativa. Si tu editor te pregunta por un personaje, debes poder enumerar una lista de personas que están involucradas en el tema y que podrás contactar durante la investigación. Sin embargo, es importante que aclares que hablarás con quienes están involucrados con la solución pero que el enfoque estará en la acción. La importancia debe estar en el “cómo” no en el “quién”.

7. Ser críticos

Este es un detalle crucial. El periodismo con enfoque de soluciones muchas veces suena a periodismo de relaciones públicas. Tu editor seguramente pensará que propones una historia de ese estilo. ¿Cómo evitarlo? Investigando y documentándote sobre la solución. Tal vez es difícil saber cuáles son las limitaciones o críticas a una solución desde el inicio, pero es importante que le aclares a tu editor que las buscarás. En este sentido, los maestros recordaron en varias ocasiones que ninguna solución es perfecta.

8. Proponer formas de interactuar con tu audiencia

Las historias de soluciones son un terreno fértil para encontrar nuevas maneras de conectarse con las audiencias. Liza Gross recomienda pensar en esto desde el primer momento.

Esto implica también pensar en el tipo de formato que se utilizará para publicar la investigación. “Tendemos a pensar que el texto es la forma más efectiva de transmitir la información. Pero ahora todos estamos inmersos en una transición que nos lleva a pensar en multimedios. ¿Cómo puedo presentar la información de otra manera que sea más fácil para mi audiencia? ¿Cómo puedo complementarla?”

Gross propone inclusive interactuar con la audiencia antes de publicar una historia para tener más información a la hora de construir la historia. “Pero también para preparar el terreno. Esto crea interés y despierta la curiosidad de la gente por ver qué es lo que hemos recogido periodísticamente”, dice la maestra.

Sobre la maestra

Liza Gross es experta en medios y ex editora general del Miami Herald. Se ha especializado en la transición del modelo “tradicional” al multimedia y también en el desarrollo y ejecución de estrategias de comunicación innovadoras para organizaciones sin ánimo de lucro. Gross ha trabajado durante más de tres décadas como periodista y ejecutiva de medios en organizaciones noticiosas y en entidades sin ánimo de lucro. Fue Directora Ejecutiva de International Women’s Media Foundation, un grupo dedicado a apoyar a mujeres periodistas que trabajan en zonas de conflicto, y actualmente pertenece a la Red de Periodismo de Soluciones (SJN, por sus siglas en inglés).

Sobre el taller

El Taller de Periodismo de Soluciones es convocado por la FNPI - Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo Iberoamericano, en alianza con Solutions Journalism Network (SJN) y con el apoyo de Tinker Foundation. Es dirigido por Liza Gross con la colaboración de Gregory Scruggs y se realiza en Cartagena, Colombia, del 20 al 24 de mayo. Durante estos días, 16 periodistas latinoamericanos trabajan en identificar y cubrir historias que aborden respuestas a los principales problemas en la región.

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