Diario norteamericano publica lista de dueños de armas y desata polémica
27 de Diciembre de 2012

Diario norteamericano publica lista de dueños de armas y desata polémica

El artículo del Journal News ha producido tal malestar que un blog publicó un mapa similar con las direcciones de todos los empleados del diario, a manera de respuesta.
Red Ética

El poco conocido diario local Journal News, dedicado a cubrir noticias de la zona sur del estado de Nueva York, ha sido blanco de numerosas críticas durante esta última semana del año, pues publicó un mapa que contiene los nombres y direcciones de 33.000 dueños de armas en los condados de Westchester y Rockland.

El principal problema es que el artículo titulado “El vecino dueño de un arma: lo que usted no sabe sobre las armas en su vecindario” (The gun owner next door: What you don’t know about the weapons in your neighborhood) fue publicado apenas un par de semanas después de la matanza de Newton en el cercano estado de Connecticut, donde Adam Lanza, un joven de apenas 20 años, asesinó a 26 personas que se encontraban en una escuela.

La matanza de Newton ha reavivado el debate sobre el derecho constitucional a portar armas en Estados Unidos y cómo se podría limitar esta libertad para evitar que se repitan hechos como los de Columbine, Virginia Tech y Oakland.

El artículo del Journal News ha producido tal malestar que un blog publicó un mapa similar con las direcciones de todos los empleados del diario, a manera de respuesta.

En una entrada publicada en su blog del Instituto Poynter, el profesor Al Tompkins, afirma que el problema del Journal News no fue haber publicado el mapa, sino no haber sido lo suficientemente agresivo como para justificar por qué era necesario revelar tanta información privada.

“Los periodistas publicamos historiales criminales, de arrestos, de infracciones de tránsito, de falsificación de licencias profesionales y toda clase de información privada. Pero cuando publicamos esta información privada debemos sopesarla el derecho de los ciudadanos de conocerla, frente al potencial daño que esta publicación podría causar”, dice el profesor Tompkins.

A su turno, Randi Weiner, periodista del diario propiedad de la editorial Gannett Publication, se defendió argumentando “sabíamos que esta publicación sería controvertida, pero sentimos que era importante compartir la mayor cantidad de información posible sobre los poseedores de armas en nuestra área, sobre todo luego de la matanza de Newtown”.

Para crear el mapa, el Journal News pidió los nombres y direcciones acudiendo a las normas de la ley de libertad de información o FOIA y recordó que aparecer en la base de datos no significa que la persona tenga en su poder un arma en la actualidad y excluye las armas de gran calibre.

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