5 consejos para detectar noticias falsas
21 de Julio de 2015

5 consejos para detectar noticias falsas

Para evitar que sus lectores caigan en la trampa de las noticias falsas, la revista Christianity Today ha publicado 5 consejos escritos por Bob Smietana, editor senior de noticias.
Fotografía: HackNY.org en Flickr / Usada bajo licencia Creative Commons.
Red Ética

La semana pasada fue especialmente abundante en cuanto a noticias falsas que se volvieron virales porque muchos cayeron en la trampa de creerlas como ciertas. En nuestro último quiz semanal de noticias recopilamos varias de ellas, con el fin de advertir sobre su peligrosidad.

La más destacada fue la venta de Twitter, publicada por una página web que tenía toda la apariencia del portal de noticias económicas Bloomberg. Pero no fue la única, otra noticia falsa ampliamente difundida fueron las declaraciones racistas de Donalt Trump en contra de la comunidad de raza negra en Estados Unidos. Y no olvidemos la historia del pastor cristiano sentenciado a prisión en Vermont por negarse a casar a una pareja gay, publicada por el portal de noticias nbc.com.co.

Una cosa son los portales de noticias satíricas como Actualidad Panamericana, que en alguna ocasiones son tomadas como ciertas por parte de los lectores desprevenidos. Pero otra muy distinta son portales de internet enteros montados para engañar a los incautos con el propósito de difamar a alguien o provocar efectos artificiales en los mercados de valores.

Para evitar que sus lectores caigan en la trampa de las noticias falsas, la revista Christianity Today ha publicado 5 consejos escritos por Bob Smietana, editor senior de noticias, que compartimos a continuación:

1. Verifique la fuente. Tenga cuidado con historias vinculadas a sitios que terminan en “.ru” o “.co” u otros dominios similares, en especial si están vinculadas a un sitio de renombre, como las noticias de NBC, aconseja Joel Kilpatrick, fundador de Lark News, un sitio cristiano de noticias satíricas. Esos dominios -así como otros nuevos como .market- suelen dar pistas sobre un sitio que puede no ser lo que parece. Otros sitios pueden intentar engañarle con errores de ortografía, letras que faltan en su nombre o que son reemplazadas por números.

2. Sepa cuáles son los sitios web de noticias satíricas. Muchos saben que a pesar de que su slogan es “La fuente de noticias preferida por América”, The Onion es un sitio de noticias falsas. Sin embargo, todavía engaña a muchos usuarios de las redes sociales. Menos conocidos son otros sitios como DailyCurrant, LoveThatNews.com, DuffleBlog, National Report, y World News Daily Report, el cual tuvo su propia versión de la noticia del pastor arrestado por negarse a realizar una boda gay esta semana.

Para el caso latinoamericano, vale la pena tener en cuenta sitios como Actualidad Panamericana, El Deforma, DailyRoyal, entre otros.

La gente que dirige estos sitios sabe decir la suficiente dosis de verdad para engañar al lector, al menos por un momento, y para hacerlo reír. O reírse de él.

Una buena noticia falsa, “está justo en el difícil borde de lo que es realidad y lo que podría serlo”, dice Kilpatrick. “Usted quiere que la gente piense, ‘esto suena como algo que podría ser cierto. ¿Pero lo es?…’ Toca los límites de la realidad, pero no demasiado”.

3. No se ofusque fácilmente. Una historia también puede ser falsa “cuando expresa sus miedos internos de manera tan precisa que, con un poco de ayuda, siente que podría haberla escrito usted mismo”, dice Kilpatrick.

En otras palabras, si una historia lo hace enojar, cuente hasta diez y respire profundamente antes de compartirla.

Los sitios satíricos están tratando de revelar nuestras inseguridades y preocupaciones, dice Kilpatrick.

“Ese es el objetivo de una buena noticia falsa: tomar las inquietudes y opiniones de la gente en un momento coyuntural, y burlarse sin piedad de ellos”, afirma Kilpatrick.

Pero nuestras ansiedades nos pueden engañar, haciéndonos confundir la ficción con los hechos. Una noticia falsa suele ser atractiva cuando nos ayuda a odiar a la gente que queremos odiar.

4. Dele espacio a la duda. Acuda a sitios web especializados en desenmascarar noticias faltas. Por ejemplo Snopes.com tiene enlaces a centenares de noticias desmentidas y leyendas urbanas. Incluso tiene un top-25 de leyendas urbanas e historias falsas.

Recuerde el viejo adagio del legendario Chicago News Bureau: “Si tu madre dice que te ama, verifícalo.” Busque confirmación de noticias de última hora, o de historias poco creíbles, especialmente si la noticia proviene de una fuente desconocida, redes sociales, o incluso de su pastor.

5. Espere el desarrollo de la noticia. El afán de los medios de comunicación por obtener noticias de última hora hace que a veces las primeras historias no sean siempre las más precisas.

Ese fue el caso en abril de 2013, cuando se supo que el Pentágono había bloqueado el acceso a la página web de la Convención Bautista del Sur (SBC, por sus siglas en inglés). Los servidores de los militares marcaron el contenido del sitio web como “hostil”, lo que fue interpretado como censura.

“Este es otro ejemplo de la creciente hostilidad hacia los cristianos evangélicos en las Fuerzas Armadas”, aseguró en su momento el teniente general Jerry Boykin.

Pero resultó que el sitio web de la SBC de hecho era hostil porque estaba lleno de malware y virus en ese momento, lo que activó los filtros del Pentágono para bloquearlo.

Una vez que el malware fue borrado del sitio de SBC, el bloqueo se levantó y todo terminó bien.

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