En memoria de (otra) película
26 de Marzo de 2013

En memoria de (otra) película

Lamento informarles que el mundo digital ya nos quitó otra película importante.
El Cristo petrolero, Barrancabermeja, Colombia. 2009. Stephen Ferry
Stephen Ferry

Recientemente, Kodak puso un aviso en su página web, advirtiendo que descontinuaría la película TMAX 3200, una película blanco y negro que en su momento fue revolucionaria por su alta sensibilidad a la luz. La noticia de Kodak fue muy triste para mí, porque la TMAX 3200 era una película demasiado hermosa y me dediqué durante muchos años a trabajar con ella.

La Habana, Cuba. 1997. Stephen Ferry

 

El aviso explica el hecho concreto que “la demanda por la película blanco y negro de mucha sensibilidad ha bajado de forma significativa y no es práctico seguir produciendo tan poco producto”. Y es lógico: Hoy en día existen cámaras digitales que funcionan muy bien con sensibilidades más altas que las de 3200, y por eso la TMAX 3200 ya no es la reina de las tinieblas.

Kodak aclara que va a seguir produciendo la TMAX 400, que es una película muy parecida que se puede exponer y revelar de tal forma que alcanza una sensibilidad de 1600. Incluso, anota que para la mayoría de los usuarios la TMAX- 400 es probablemente la mejor película, por ser menos granosa.

Pero lo que más me fascinaba de la TMAX 3200 era precisamente ese grano, ese patrón aleatorio descrito por las partículas de plata que flotan en la emulsión de la película. Ese grano le daba a las fotografías una textura a veces romántica, otra veces siniestra, pero siempre un poco misteriosa. Evocaba un aire de novela negra.

El Cristo petrolero, Barrancabermeja, Colombia. 2009. Stephen Ferry

 

Tanto me gustaba esa textura que yo solía revelar la película con Rodinal, un revelador maravilloso que hace que el grano se vea grande y muy nítido. Años atrás, el gran fotógrafo siciliano, Ernesto Bazan, me introdujo al Rodinal. (Se puede apreciar su obra, con esa maravillosa textura, en BazanPhotos)

Cuando usaba el Rodinal para el revelado, sobre todo cuando lo mezclaba con agua del grifo, aparecía tanto grano en mis imágenes que varios amigos fotógrafos me reclamaban que era una exageración y que tenía que calmarme. Les parecía que yo me salía de los parámetros de la fotografía no ficción, que todo ese grano no surgía de la realidad de la escena fotografiada sino que era un invento mío. Yo les respondía, “pero yo sentí que el ambiente era así.”

Pareja, Bogotá, Colombia. 2010. Stephen Ferry

 

He intentado reproducir esa textura digitalmente, usando Photoshop para introducir ruido digital a la imagen. También he experimentado con filtros digitales que imitan a las distintas películas. No obstante me preocupa que el grano, precisamente por ser la expresión de la plata que conforma la película, nunca va a ser reproducible en la fotografía digital.

¿Qué opinan? ¿Se puede reproducir el grano desde lo digital? ¿Qué trabajos han visto que gozan de un buen grano digital?

Hay una importante tradición de fotógrafos documentales quienes trabajan con el grano como parte esencial de su visión del mundo.  Robert Frank dio el primer paso con su obra magistral The Americans, publicada en Francia en 1958 y en los Estados Unidos en 1960, que fue inicialmente rechazada por la crítica como algo sucio y ordinario.  Un editor de la revista Popular Photography la declaró como “una visión de América cubierta de verrugas”. Pero el libro pronto pasó a ser todo un hito cultural de la generación Beat y cambió el cauce no solo de la fotografía sino del cine también. Entre otros ejemplos están Michael Ackerman cuyo libro End Time City tuvo mucho impacto y Antonin Kratochvil, quien también influyó en la historia de la reportería gráfica con su película granulada y sus encuadres desprendidos.

Me pregunto si esta tradición es cosa del pasado ¿o habrá siempre fotógrafos quienes busquen el grano?  ¿Será que de aquí en adelante el grano se verá como una reliquia del pasado?

La ñapa:

Los invito a apreciar el revelador Rodinal en manos Ralph Gibson un gran fotógrafo que ha trabajado con el grano desde el arte.

Las fotografías son del derecho reservado de su autor.  No se permite ningún uso sin permiso escrito: stepheneferry@mac.com

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