Relatoría del taller ‘El periodismo y el cubrimiento de nuevos gobiernos’, con Ignacio Escolar
3 de Enero de 2019

Relatoría del taller ‘El periodismo y el cubrimiento de nuevos gobiernos’, con Ignacio Escolar

El director de eldiario.es, Ignacio Escolar, condujo una actividad con 23 periodistas donde analizó los retos para cubrir el nuevo gobierno en México y cómo los medios deben apostar por su independencia editorial a través de un modelo de negocios sólido.
Alejandra Sánchez Inzunza

El director de eldiario.es, Ignacio Escolar, impartió su primer taller para la FNPI - Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo Iberoamericano, el pasado 3 de diciembre en Ciudad de México, en el que participaron 23 periodistas mexicanos preocupados en cómo cubrir el nuevo gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador.

En una región con constantes cambios políticos, es necesario presentar nuevas propuestas periodísticas que ofrezcan la mejor información, con una apuesta sólida contra la impunidad y la corrupción, que combatan las noticias falsas y conecten mejor con las audiencias.

El taller ‘El periodismo y el cubrimiento de nuevos gobiernos’ fue una jornada completa en la que Escolar, ganador del Reconocimiento a la Excelencia del Premio Gabriel García Márquez de Periodismo en 2018, habló sobre el inicio y desarrollo de eldiario.es como un medio independiente y rentable, que en menos de seis años se ha convertido en uno de los medios más influyentes en España.

Asimismo, Escolar analizó junto con los participantes el nuevo contexto político mexicano para fortalecer el cubrimiento periodístico dentro de las dinámicas de poder que se articulan actualmente en el país, tocando diversos ejes desde cómo realizar una cobertura periodística, cómo evitar la polarización, cómo conectar con los lectores y marcar una agenda propia, así como la necesidad de mantener la independencia editorial y ser económicamente rentable.

Recomendaciones para cubrir un nuevo gobierno

Andrés Manuel López Obrador es un político que llega con la mayor credibilidad en años, que ha sido apoyado por medios independientes y de izquierda y que es un líder carismático apoyado por gran parte de la población.

Escolar habló sobre la necesidad de fiscalizar su gobierno —que no debe ser confundido con atacarle innecesariamente—.  De acuerdo con el director de eldiario.es, la credibilidad que ostenta López Obrador lo hace menos vulnerable a la función de los periodistas, que quizás se podrán topar con unas “respuestas a lo Trump, de que ‘los medios de comunicación me tienen manía por algún tipo de conspiración’ o ‘la mafia de ladrones que gobierna México me quiere poner la zancadilla’”.

Por ello, consideró indispensable distintas acciones que se explican a continuación como verificar su discurso, analizar de cerca a sus copartidarios, así como cada movimiento y cambio en sus políticas públicas, y además exigirle transparencia, sin importar la afinidad que pueda tener el periodista o el propio medio.

1. Revisar de cerca las propuestas

Como punto de partida, Escolar propuso analizar las propuestas hechas por el nuevo presidente en su discurso de toma de posesión. Revisar de cerca sus propuestas económicas, de seguridad y educativas, entre otras, lo que puede resultar en un trabajo meticuloso de fact-checking, que además puede ayudar a combatir las noticias falsas que abundan en ambientes de polarización, no solo en México, sino en toda la región.

2. Mirar los números

Hacer cálculos económicos y presupuestarios en base las propias propuestas del nuevo presidente, así como hablar con los afectados por sus medidas y darles voz a quienes están y no de acuerdo con sus políticas es fundamental para cualquier periodista sin importar su militancia.

3. Trazar un mapa de poder

El periodista español también sugirió la construcción de los mapas de poder del presidente, es decir, realizar una buena base de datos para el trabajo interno de las redacciones en la que se analice a detalle las personas, nexos e intereses que hay detrás de López Obrador.

Este método ayuda a determinar los nuevos círculos de poder y empezar a rastrear pistas sobre las nuevas personas que ahora conforman el gobierno o son cercanos a él, lo cual es un buen primer punto para empezar un buen tema de investigación.  

“Haría un método de proceso de una especie de examen a cada una de las personas que evaluamos y que son nuevas en el poder: sus propiedades, sus relaciones con empresas, sus experiencias con los tribunales, su pasado”, indicó  Escolar. “De esa comprobación rutinaria, aparte de hacer un buen mapa que te servirá para los próximos seis años, puedes sacar noticia”.

4. Ser escrupuloso con la información a publicar

Cubrir a un líder carismático, explicó Escolar, debe hacerse de la misma manera que a uno que no lo es. Y hay que aceptar que cuando se entregue una noticia que no guste a ese líder, habrá que enfrentarse no sólo con él, sino con sus partidarios. “Será duro en redes sociales y te podrá generar problemas con tus lectores”, dijo Escolar, sobre la complejidad al golpear informativamente a un político como López Obrador.

“Si uno tiene una exclusiva de investigación de corrupción de un ministro de López Obrador, ¿cómo se afronta eso?”, preguntó Escolar a los periodistas.

El director de eldiario.es mantuvo que hay que ser “tremendamente” escrupuloso con la información que se publica. “Que sea imbatible, que sea incuestionable, que sea demostrable, que cada dato esté perfectamente amarrado y que cada adjetivo que no sea necesario se vaya de la información”.

“En nuestra experiencia es que si vamos a la guerra es con munición. Si decimos que el burro es pardo tengo aquí los pelos. Cuando nos enfrentamos con algo así, tenemos que tener todo bien atado y que no haya ningún aspecto al que el afectado se pueda agarrar. Esa es nuestra obligación”, aconsejó el director de eldiario.es.

5. Lo fundamental es la comprobación

Según Escolar, muchas de las investigaciones que se inician se descarrilan estando muy cerca de su objetivo, pese a que existen indicios de que lo que ha revelado una fuente es cierto. Esto es porque no existe la forma de demostrarlo. “Si no lo puedes demostrar no lo puedes publicar, aunque creas que es cierto o sepas que es cierto”.

En casos de investigación de corrupción, Escolar admite que nunca va con fuente anónima, sino con fuente documental. “Es una prudencia que hemos seguido y nos ha dado varias alegrías porque la fuente anónima, aunque sean varias, te puede intoxicar con más facilidad que el documento. El documento es contrastable, rastreable, es muy difícil de manipular y, por eso, siempre vamos con documentación y muy rara vez con fuentes, salvo para empezar la investigación”, indicó.

¿Cómo nace un diario independiente? 

Durante la jornada, Escolar se refirió inicio y desarrollo de eldiario.es como un medio independiente y rentable, cuyas grandes investigaciones sobre política y corrupción se han ganado la confianza de los lectores. Estos, como socios, son un eje fundamental del modelo económico e independencia editorial de eldiario.es, convirtiéndolo en menos de seis años en uno de los medios más influyentes en España.

Cinco claves de eldiario.es

  • Es un periódico creado por periodistas.
  • Nació en plena crisis en 2012.
  • Es rentable.
  • No tiene deuda.
  • Es independiente.

Ignacio Escolar considera que su experiencia como director de Público, el último diario en papel fundado en España, fue indispensable para crear eldiario.es, considerado un caso de referencia en Europa por su modelo de sostenibilidad.

Además de ser su director editorial, Escolar es consejero delegado y su principal accionista. El resto de la propiedad del medio es de los periodistas y fundadores del proyecto, que son parte del consejo de administración.

Aunque iniciaron con muy pocos fondos, dos meses después del rescate financiero e intervención económica de España por parte del Fondo Monetario Internacional, el Banco Central Europeo y de la Comisión Europea, a la que se sumaba la crisis del euro y la crisis del papel, eldiario.es siempre tuvo claro que la única manera de tener éxito era construir un modelo lo más sólido posible para tener la mayor independencia editorial.

“Había una desconfianza sobre todo lo anterior, una crisis sobre el modelo bipartidista español y al mismo tiempo, una crisis enorme de la credibilidad de los periódicos”, cuenta  Escolar. “Éramos grupo de periodistas que aspiraba en comprar su libertad”. Para ello, confiaron en los lectores y se apoyaron económicamente en ellos para crecer.

Los dos puntos de partida de eldiario.es

Mis manos son mi capital”:  No hace falta una gran inversión económica para fundar un medio, dice Escolar. Los periodistas fundadores acordaron tener salarios menores a la media español para poder arrancar y crear un modelo de negocio que les permitiera crecer. eldiario.es se lanzó con una inversión de 410 mil euros.

La tecnología nos hace libres”: El coste tecnológico lo cambia todo, agrega el periodista español. BitBan, una empresa de tecnología fundada por Escolar en 2009, aportó el software de gestión de medios que es utilizado en varios países. A cambio de la tecnología, eldiario.es ofreció acciones a Bitban lo que le permitió reducir los costos de inicio.

De una ‘redacción de juguete’ a un diario generalista

Con una inversión inicial mínima, eldiario.es solo contaba con su prestigio profesional. Así que en un principio se basaron en la fidelidad de sus lectores y quienes les seguían. Escolar.net, el blog sobre política que tiene Ignacio Escolar, tenía ya unos 200.000 seguidores y él tenía unos 150.000 en Facebook y 300.000 en Twitter. Actualmente eldiario.es tiene unos 943.000 seguidores en esta red social.

Cada año han sido rentables. El primer año empataron gastos con ingresos y a partir de ese momento han ganado dinero que se ha reinvertido en el diario. En 2012, se generaron ingresos por 214.229 euros.  Para 2018, se ingresarán unos seis millones de euros.

Empezaron con un equipo de 12 personas, entre redacción y administración y actualmente son 90, además de una red de medios locales asociados. Ha habido una evolución del suelo promedio de mil a casi 1.800 euros en estos seis años. Hay contratos indefinidos y salarios justos.

Tienen una política expansiva. La expectativa de crecimiento es del 30-40% anual. Hoy es el cuarto periódico español.

El arte de tener socios

En tan solo seis años eldiario.es ha logrado lo que casi ningún medio en español: tener un modelo de negocio sólido, ser rentable y completamente independiente. Las claves, según Escolar, están en la capacidad de decir no:

  • No hay un principal accionista, ni inversor externo ajeno al día de la redacción que tenga control sobre la empresa.
  • No se dejan comprar por grandes inversiones publicitarias.
  • Un 30% de los ingresos son de cuotas de los socios.

Este último punto es quizá el que más importante y por el que eldiario.es ha destacado a nivel mundial. La idea de cerrar el embudo para que haya más gente abajo y pague es equivocada, explica Escolar. “Conseguimos ingresos de los socios sin cerrarnos”. Actualmente, el medio cuenta con 34.000 suscriptores que pagan una cuota mensual (5 euros) y con quienes tienen el mayor compromiso de hacer buen periodismo.

Cuando empezaron a cobrar, el mercado en España era como el de hoy en América Latina, nadie pagaba nada. Mientras muchos modelos de socios y de pagar por información habían fracasado, Escolar pensó en la manera en que la lealtad de sus lectores pudiera ser un pilar para su crecimiento.

“Yo había fundado un periódico (Público) y, cuando cierra, muchos de sus lectores se sienten culpables por no haberlo apoyado para que siguiera. Así se me ocurrió este modelo de negocios”.

Los socios aumentan cada vez que hay un tema de investigación propio y potente, que genera debate social, consecuencias y destapa un gran escándalo de corrupción, dice Escolar. El último caso de es el de Cristina Cifuentes, expresidenta de la Comunidad de Madrid, quien cayó por la investigación en la que se mostraba que no había hecho su máster y que la Universidad Rey Juan Carlos III regalaba títulos de posgrado a 'estudiantes VIP'.

Y aunque no representan la mayoría de los ingresos, su peso es lo suficiente para poder comprometer el prestigio del periódico por ninguna marca o financiación. El modelo garantiza una independencia editorial que les permite hacer cualquier tipo de investigación sin importar el partido político o quien esté en el gobierno.

Escolar considera clave de su independencia editorial el tener un modelo de negocios diversificado, que se base en lectores y en anunciantes y busque siempre nuevas formas de expansión, sin depender de una o muy pocas personas que puedan definir el futuro del medio.

“En eldiario no somos mejores ni peores periodistas que la competencia. Lo que tenemos es una estructura que nos permite ser libres”, apunta.

La única manera de mantener la independencia editorial, agrega, es depender de mucha gente que tenga los intereses de un ciudadano medio. Ser socio de eldiario.es tiene una implicación emocional y una convicción de que se está pagando por mejor periodismo, indispensable para la construcción de un país en democracia.

“Todos los medios que quieran mantener una redacción sólida recurrirán tarde o temprano a un modelo de socios, aunque no sea el mismo”, sostiene Escolar.  

¿Quien paga manda?

eldiario.es es un medio apartidista, con valores de izquierda como la defensa del medio ambiente, el feminismo, los derechos humanos, la búsqueda de mayor transparencia y una economía más justa. A veces, al criticar a un partido o un político de izquierdas, dice Escolar, los lectores se han quejado o manifiestan su descontento, lo que a su juicio es una oportunidad de educar a los lectores y no dejarse llevar siempre por sus opiniones.

“Yo a mi socio no le acepto que me diga no te metas con el partido de gobierno o no escribas de la homeopatía”, señala.

En los modelos donde el lector paga, se corre el riesgo de hacer modelos militantes, especialmente sectarios. Escolar lo llama “el síndrome del espejo de Blanca Nieves”.

“Hay muchos lectores que quieren que el medio les reafirme y les diga: ‘¿Quién es el más guapo? Tú. ¿Y quién tiene razón? Tú. ¿Y cuáles son los mejores partidos? Los tuyos. ¿Y cuáles son los políticos malos? Los de enfrente…’ Eso es un riesgo. Al mismo tiempo que hemos hecho la educación de explicar a los lectores que tienen que pagar para que el medio sea independiente, estamos constantemente explicándoles que la independencia supone también que no nos casemos con nadie y nos cuesta. Si hiciéramos un medio más partisano, más militante, nos iría mejor en socios. Nuestro objetivo es hacer un periódico lo más libre y de la mejor calidad posible. Hacer el periodismo en el que creemos”.

Este problema se aplica también en la necesidad de muchos medios de crear contenidos que generen clics y un gran tráfico sin importar la calidad. Escolar considera que cualquier medio es un proyecto intelectual, que debe tener claro sus valores, así como sus objetivos y por tanto, debe centrarse en priorizar esos objetivos.

“Tienes que tener claro tu criterio y objetivos. Si tu criterio es ganar tráfico a cualquier costa, Kardashians, si tu objetivo es que alguien pague cinco euros, madrazos. Nuestro objetivo no es hacer Kardashians, no me deja, al contrario, me resta. Porque de inmediato tengo correos de 20 socios que me dicen que no me pagan para eso. Los gatitos o el fútbol a nosotros nos aporta entre nada y cero”.

Cuando los lectores piden una militancia más allá de lo normal en periodismo, el medio debe poner sus límites y explicar el porqué de sus investigaciones. “El periodismo milita en la verdad, pero no en ninguna causa y eso a veces nos coloca en situaciones complicadas a los medios que dependemos más de los lectores que de otro tipo de ingresos”, comenta Escolar, quien considera que es un problema gestionable y mejor que lidiar con intereses de gobiernos y anunciantes que comprometen la publicidad a cambio del poder editorial.

"Para ello, es importante que cada vez que se haga una investigación de valor no haya un solo cabo suelto. Todo dato debe estar probado y cada fuente atribuida, mostrando papeles y registros, sin nada de literatura. "Si el gobierno te pide dos días más para recabar la versión se los das", sentenció.

Sobre Ignacio Escolar

Director y fundador de eldiario.es. Ganador del Premio Gabriel García Márquez de Periodismo en la categoría excelencia (2018). Además del modelo de sostenibilidad de eldiario.es, un caso de referencia en Europa, ha liderado investigaciones periodísticas sobre políticos en cargos públicos con resonancia y consecuencias en la vida política española. Comenzó su carrera periodística en 1995,​ colaborando en diarios como Cinco Días, El Mundo y revistas como Muy Interesante yRolling Stone. En 1999 se incorporó a los informativos de Telecinco, como responsable de una sección de Internet: “El Navegante”. Entre 2005 y 2006 fue coordinador de Informativos Telecinco, la web de actualidad de Telecinco. Fue fue director adjunto de La Voz de Almería, Cadena SER Almería y Localia Almería. Regresó a Madrid para ser el primer director del rotativo Público, que dirigió desde su fundación, en septiembre de 2007, hasta 2009. También ha participado en diversos programas de análisis y tertulia política en España. También ha sido colaborador habitual de Hoy por hoy de la Cadena Ser.

Sobre el taller ‘El periodismo y el cubrimiento de nuevos gobiernos’

Se llevó a cabo el 3 de diciembre de 2018 en Ciudad de México y fue organizado por la FNPI- Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo Iberoamericano y CAF - banco de desarrollo de América Latina. Su propósito fue brindar a periodistas mexicanos herramientas para generar nuevas propuestas periodísticas para cubrir el nuevo gobierno en México, pensando en como conectar con las audiencias y combatir las noticias falsas, manteniendo su independencia editorial.

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