Cada medio debe tener clara su misión y dársela a conocer a sus periodistas
27 de Agosto de 2019

Cada medio debe tener clara su misión y dársela a conocer a sus periodistas

Tom Kent, profesor de periodismo de la Universidad de Columbia, expone los motivos por los que es importante tener una misión y que todos los miembros de la redacción y sus audiencias la entiendan.
Fotografía: Maklay62 en Stikkerphoto | Usada bajo licencia Creative Commons
Red Ética

¿Cuál es la misión de su compañía de noticias?

La mayoría de los periodistas en las principales organizaciones de noticias se burlarían de la pregunta. Una misión suena como un punto de vista predeterminado, una ideología que podría dar color a los reportajes.

¿No es la misión de una compañía de noticias simplemente cubrir las noticias objetivamente?

La mayor parte del tiempo, sí. La mayoría de noticias del dia no requieren de un enfoque particular para contarlas. Los medios de comunicación por lo general hacen un buen trabajo cubriendo equitativamente todas las caras de un hecho noticioso.

Pero la objetividad no puede resolverlo todo. Una vez que se cubren los principales sucesos del día, no hay objetividad que sirva para seleccionar entre todas las demás historias que una organización de noticias podría cubrir. Es por esto que el profesor Tom Kent, catedrático de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia, propone cinco motivos por los que todo medio informativo debe tener redactada y clara su misión empresarial, y hacer que tanto sus periodistas como sus lectores la conozcan. 

1. La subjetividad es inocultable 

Los editores a menudo eligen historias para cubrir a partir de sus experiencias personales, o en las injusticias que creen que merecen más el ser expuestas. También pueden tener una visión del mundo que se inclina más hacia las historias negativas, o sentir el compromiso de encontrar algo cada día que sea positivo o alentador.

La subjetividad de seleccionar historias no es algo de lo que debamos avergonzarnos como periodistas. Es un hecho. Los lectores saben que no publicamos aleatoriamente lo que suceda. Una declaración de misión de público conocimiento hace que los criterios de los editores sean más transparentes para la audiencia. 

Los medios que tienen declaraciones de misión a menudo se centran en los principios generales del periodismo y el servicio público. No hay nada de malo en afirmar principios generales como los de las declaraciones de misión del New York Times y NPR. Pero una declaración de misión, especialmente para un medio de comunicación local, puede ir mucho más lejos. Puede identificar temas de cobertura muy específicos y definir los principales valores de la publicación.

2. Transparencia con la audiencia

La declaración de un medio podría decir que está particularmente interesada en la responsabilidad del ayuntamiento o la alcaldía, los derechos de las mujeres o la pobreza. Otra podría decir que considera la creación de empleo, la epidemia de drogas y la venta libre de armas de fuego como sus principales preocupaciones. Dichas listas de temas no significan que el medio ignorará otros temas, pero brindan claridad a los lectores sobre qué temas recibirán un énfasis particular.

Las declaraciones de misión también pueden abordar los valores fundamentales que guiarán las decisiones de cobertura. ¿Están sus editores comprometidos a concentrar la cobertura política en los problemas, en lugar de reproducir los insultos diarios de los políticos?

En situaciones de noticias de última hora, ¿publicarán información no verificada (identificada como tal) o guardarán silencio hasta que los hechos puedan verificarse por completo?

¿Creen que es importante cubrir tanto tendencias positivas como casos sombríos? (La declaración del Christian Science Monitor dice que se esfuerza por informar con "compasión, inteligencia y un enfoque esencialmente constructivo").

3. Ayuda para tomar decisiones editoriales

¿El objetivo de tu periodismo es simplemente cubrir las noticias desapasionadamente? La declaración del Washington Post dice que se esfuerza "por dar a conocer las noticias, no crearlas". ¿O está trabajando para un resultado específico? El Global Press Journal dice que su objetivo es "crear conversaciones, abrir mentes y cambiar las leyes y políticas en las comunidades que cubrimos".

¿Cree que sus imágenes deberían mostrar, sin pestañear, el verdadero horror de la guerra y el desastre? O, por razones de dignidad de las víctimas y sensibilidad del lector, ¿evitará fotos y videos que muestren personas ensangrentadas e indefensas?

¿Está comprometido a incluir voces e imágenes más diversas en su cobertura? ¿Ha decidido informar sobre problemas y vecindarios que a menudo se descuidan? ¿Cuáles? Estos pueden declararse específicamente en una declaración de misión.

Una declaración de misión puede ser parte permanente de la página "Acerca de nosotros". Alternativamente, se puede declarar (y actualizar) de vez en cuando en la sección de opinión.

4. Guía para la redacción

Una declaración de misión no es solo para los lectores. Puede ser una guía diaria para la sala de redacción. Si dice que su enfoque político está en los problemas, esto ayuda a los editores a saber cómo informar sobre la última pelea entre políticos en Twitter. También puede ayudar a sus editores a seleccionar historias de agencias de noticias que reflejen las prioridades de sus temas.

Una declaración de misión también prepara el escenario para la hora de rendir cuentas. Al final del año, los editores pueden preguntar si su cobertura de los problemas de las mujeres o las armas de fuego fue realmente tan profunda como su declaración lo había prometido. Pueden ver si realmente priorizaron los problemas políticos sobre los tuits incendiarios.

5. Un instrumento práctico que se debe actualizar

Crear una declaración de misión puede ser un proyecto fascinante en una sala de redacción, lo que lleva a discusiones profundas sobre los objetivos de la organización (más allá de lo que es, en la mayoría de los casos, ganar dinero para sus propietarios). Es un buen tema para invitar a la audiencia a opinar.

Claramente, ninguna declaración de misión puede abordar todos los problemas que surgen en la cobertura de noticias. Las declaraciones pueden evolucionar en función de la evolución de las noticias, las preferencias cambiantes de la audiencia y las propias opiniones de los editores sobre sus responsabilidades. Eso sí, las pautas éticas detalladas deben ir en un código de ética separado.

Pero las declaraciones de la misión pueden contribuir en gran medida a unificar la toma de decisiones en una sala de redacción, diciéndole a los lectores qué esperar y crear sus propios criterios de rendición de cuentas.

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Esta es una versión resumida y traducida de un artículo que apareció por primera vez en el sitio web del Instituto Poynter.

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