4 componentes cruciales para comunicar salud en medios
9 de Diciembre de 2019

4 componentes cruciales para comunicar salud en medios

Fernanda Hernández, editora de salud de Noticias Caracol, compartió los que, según su experiencia como profesional médica y comunicadora de salud, son componentes fundamentales para informar sobre temas de salud en medios.
Fernanda Hernández, editora de salud de Noticias Caracol. Foto: Fundación Gabo.
Tania Valbuena

La colombiana Fernanda Hernandez es médica cirujana, especialista en epidemiología y magíster en administración en salud. Complementó su práctica médica con una amplia trayectoria en medios de comunicación. Actualmente se desempeña como editora y presentadora de la sección de Salud de Noticias Caracol (Colombia) desde hace 13 años.

Durante el taller ‘Detrás de las noticias: cómo comunicar en salud y no morir en el intento’, organizado por la Fundación Gabo y Coosalud, la médica, editora y presentadora de la sección de salud de Noticias Caracol, Fernanda Hernandez, compartió con los 22 periodistas participantes los que, según su experiencia como profesional médica comunicadora de salud, son componentes fundamentales para comunicar temas de salud en medios.

Los periodistas que cubren temas de salud deben conocer cómo sus audiencias buscan y consumen la información. Identificar los retos al comunicar temas de salud es vital para poder ejercer correctamente sin desatinos esta profesión. Por ello, durante el taller, Hernández explicó cómo durante su larga experiencia en medios de comunicación, especialmente en el formato de televisión, ha logrado identificar los componentes más importantes a la hora de hablar temas de salud a una audiencia. “El periodista puede salvar más vidas que un médico y una cirugía”, manifestó.

Durante el taller, Hernández preguntó a los periodistas sobre sus conocimientos del funcionamiento del sistema de salud. También explicó los factores que inciden la salud y el rol que cumple la comunidad científica y especialistas de la comunicación: para la epidemióloga, ambos deben trabajar conjuntamente en la tarea de asesoramiento público y labor informativa. Por consiguiente, expuso cuatro consejos cruciales que permiten mejorar la comunicación de temas de salud en los medios de comunicación, que plasmamos a continuación:

1. Conocer los temas que más busca el público

Es importante conocer los temas que más busca la gente para poder conocer los vacíos de información. A través de herramientas como Google Trends se puede buscar cuales son las preguntas o temas en salud que más se consultan. Algunos de los temas que se pueden encontrar, por ejemplo, tienen que ver con creencias no verificadas sobre temas de salud, dice Hernández. 

Por ejemplo, la estrella televisiva Kim Kardashian promocionó un medicamento para mujeres embarazadas que requería una prescripción médica para su uso, relató Hernández. En este caso, la Administradora  de Medicamentos y Alimentos​​ de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) envió una carta a la celebridad pidiendo que su foto promocional con el producto fuera retirada de la red social, porque no seguía las leyes federales sobre la promoción de medicamentos y significaba serios riesgos para la salud pública. 

“De esta manera, la población se informa ahora por redes sociales y el riesgo que encuentren información errónea por parte de personas que no son del área de la salud es mayor que antes. El rol del periodista ante esta situación es corroborar el tema e informar correctamente lo ocurrido”, añadió.

Pese a los riesgos, también existen ventajas en el panorama de redes sociales y temas tendencia, según la ponente. “Cuando a un famoso se le diagnostica una enfermedad, inmediatamente aumentan las búsquedas sobre el tema. En este caso, se puede aprovechar el efecto celebridad para hablarle a la audiencia y educarla”. 

2. Tener claro los retos de la práctica profesional

Hernández aconseja a los periodistas de salud reconocer claramente los retos de la práctica profesional y estos incluyen las presiones, prejuicios o el desafío de volverse “experto” en un tema. Es importante no considerar ningún tema “tonto”: todo tema tiene la opción de ser abordado con claridad, empatía y síntesis, para así ser capaz de satisfacer las necesidades de información de la audiencia. 

3. Saber traducir los mensajes para la audiencia

Se debe traducir el mensaje en lugar de dar por entendido; es decir, tener claro que es diferente el lenguaje médico y el lenguaje popular. Es diferente hablar de celulitis entendida en la población como piel de naranja, a la celulitis en el área médica que se refiere a la infección de la piel. “Es muy importante el rigor en el uso del lenguaje -no se escribe vena aorta; lo correcto es arteria aorta-. Si el periodista no domina el lenguaje técnico debe investigar”, dijo. “Si no lo hace, el periodista pierde credibilidad por una sola palabra mal usada”.

Otro punto importante es confirmar las palabras: “es diferente hablar de trasplante y transplante (lo segundo es incorrecto), y una cosa es médico estético y otra cirujano plástico”. No verificar lo anterior podría alterar el significado y el contexto del mensaje. Además, “las organizaciones de salud también se equivocan”, advirtió. 

Hernández recomienda emplear metáforas cuando se habla de enfermedades complejas como hipertensión arterial, problemas cardiovasculares, cáncer y sobre el sistema inmune. “El lenguaje médico puede ser difícil y requiere traducción, las metáforas funcionan muy bien para poder hacerse entender. Eso facilita mucho las cosas con un lenguaje tan complejo como el que manejamos en medicina” recalcó. 

4. Nunca olvidar los valores del quehacer profesional de la salud

La médica y presentadora aconsejó a los periodistas de salud que deben tener en cuenta la gran responsabilidad que ostentan al informar. Del mismo modo, que recordó que siempre deben trabajar en equipo con los profesionales de salud, para hacer coincidir los valores de la profesión periodística con los de la profesión médica. “Al comunicar la salud, siempre recordar estos siete principios: honestidad, humildad, humor, coherencia, habilidad, heroísmo, vehemencia y emoción; que no se les olvide”, concluyó.

Sobre el taller ‘Detrás de las noticias: cómo comunicar en salud y no morir en el intento’ 

Fue convocado por la Fundación Gabo y Coosalud. Se realizó en Cartagena de Indias, Colombia, del jueves 31 de octubre al sábado 2 de noviembre de 2019 con la participación de 22 periodistas de salud provenientes de 13 ciudades de Colombia. La actividad contó con la dirección de Nora Bär, editora y columnista de Ciencia y Salud del diario La Nación (Argentina), y la mentoría de Pablo Correa, editor de temas ambientales, salud y ciencia de El Espectador, y Fernanda Hernández, editora de salud de Noticias Caracol.

Comentarios

 

©Fundación Gabo 2019 - Todos los derechos reservados.